“ราฮีม”ฟร์อมดร็อปแต่”เป๊ป”ยังคงเชื่อมันในเจ้าหนูคนนี้

เป๊ป กวาร์ดิโอล่า นายใหญ่ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ออกมายืนยันว่าลูกทีมอย่าง ราฮีม สเตอร์ลิ่ง ยังเป็นแข้งคนสำคัญของทีม แม้เขาจะได้ลงเล่นเป็นตัวจริงไม่มากนักในช่วงหลัง

ปีกทีมชาติอังกฤษได้ลงเล่นเป็นตัวจริงให้ “เรือใบสีฟ้า” เพียง 2 นัดเท่านั้น จาก 8 เกมล่าสุดในทุกรายการ แม้จะเป็นตัวหลักมาอย่างยาวนาน นับตั้งแต่ เป๊ป เข้ามากุมบังเหียน

อย่างไรก็ดี กุนซือเลือดกระทิงยืนยันว่าแข้งวัย 26 ยังเป็นส่วนสำคัญของทีม แต่ต้องหลีกทางให้เพื่อนที่ฟอร์มดีได้ลงสนามก่อน

“ความเชื่อใจในตัว ราฮีม ยังเหมือนเดิม” กวาร์ดิโอล่า บอกกับผู้สื่อข่าว ก่อนเกมเอฟเอคัพรอบรองชนะเลิศกับ เชลซี

“มันยังคงเป็นเช่นเดิม เหมือนตอนเรามาถึงที่นี่”

“(เหตุผลเดียวที่) เขาได้เล่นน้อยลงเพราะบางครั้งเราก็ต้องให้ กาเบรียล (เชซุส) ลงเล่น หรือโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับ ฟิล (โฟเด้น) หรือ ริยาด (มาห์เรซ) ที่พวกเขากำลังอยู่ในท็อปฟอร์ม, ยิงประตูได้ และตัดสินผลชี้ขาดในพื้นที่สุดท้าย”

“เขาต้องมีความมั่นใจ เขามั่นใจในตัวพวกเราทุกคน แต่เขาเองก็ต้องการมัน เพราะเขาเป็นนักเตะคุณภาพ ผมไม่อาจมอบความมั่นใจให้แข้งคนไหนได้”

“พวกเขาต้องสร้างความมั่นใจให้ตัวเอง เพื่อทำให้ผมมั่นใจที่จะเลือกใช้พวกเขา”

“ผมเคยบอกไปหลายครั้งแล้ว ว่าสิ่งยอดเยี่ยมที่เราได้ทำในช่วงหลายปีมานี้ ทั้งจำนวนแชมป์ที่คว้าได้ รวมถึงสถิติต่างๆที่เรากำลังทำลาย… ราฮีม คือกุญแจสำคัญ”

“เขาเคยเป็นคีย์เพลเยอร์และยังคงเป็นอยู่ แต่ตอนนี้ ฟิล กำลังทำได้ดีและ ริยาด ก็กำลังทำได้ยอดเยี่ยมด้วยเช่นกัน”

แม้ สเตอร์ลิ่ง จะเป็นตัวหลักของทีมมานาน แต่ฟอร์มของ โฟเด้น ที่ยิงไปแล้ว 13 ประตูจากทุกรายการในซีซั่นนี้, แถมหลายๆครั้งยังเป็นประตูชัยของทีม, ก็เป็นเรื่องที่ไม่อาจมองข้ามได้